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Diez curiosidades históricas del papel higiénico.

  696     Diez curiosidades históricas del papel higiénico  

Papel higiénico

Sobrecuriosidades

El papel higiénico es un elemento imprescindible en la actualidad. Hoy en día sería impensable vivir sin él.

El papel higiénico tal y como lo conocemos hoy en día es un invento del siglo XIX. En 1.857, el norteamericano Joseph C. Gayetty patentó lo que él llamaba "Papel medicado Gayetty", que venían siendo hojas de manila sin blanquear. Sin embargo, aquel fue un estrepitoso fracaso que no supo hacerse un hueco entre las hojas de papel de periódico y los trapos.

Hoy en día, el papel higiénico se fabrica, principalmente, a partir de madera de abeto o de pino. Con la celulosa obtenida comienza un proceso de blanqueado hasta conseguir el papel de varias capas.

A continuación, os presento algunas curiosidades sobre tal preciado invento que nunca falta en el baño de cada hogar.

01 | Antes de la invención del papel higiénico se utilizaban materiales diversos como la lechuga, trapos, pieles, césped, hojas de coco o de maíz. Los antiguos griegos se aseaban con trozos de arcilla y piedras, mientras que los romanos se servían de esponjas amarradas a un palo y empapadas en agua salda.

Por su parte, los inuit optaban por musgo en verano y por nieve en invierno y para la gente de zonas costeras la solución procedía de las conchas marinas y las algas.

02 | Los primeros en crear y usar el papel higiénico fueron los chinos, quienes en el siglo II a.C ya diseñaron un papel cuyo uso principal era el aseo íntimo. Varios siglos más tarde (allá por el siglo XVI), las hojas chinas de papel destacaban por su gran tamaño (medio metro de ancho por 90 centímetros de alto). Sin duda, estas hojas estaban en consonancia con la posición jerárquica de sus usuarios: los propios emperadores y sus cortesanos.

03 | En higiene personal las clases sociales estaban bien delimitadas. Los antiguos romanos de las clases pudientes utilizaban lana bien empapada en agua de rosas, mientras que la realeza francesa utilizaba nada menos que encaje y sedas. La hoja de cáñamo era el más internacional de los materiales utilizados por los ricos y poderosos.

04 | Como expuse en la introducción de este artículo, Joseph C. Gayetty fue el primero en comercializar el papel higiénico allá por el año 1.857. El producto primigenio consistía en láminas de papel humedecido con aloe, denominado "Papel medicinal de Gayetty", un auténtico lujo para los más hedonistas. El nuevo producto, de precio prohibitivo, se comercializaba bajo un visionario eslogan: "La mayor necesidad de nuestra era, el papel medicinal Gayetty para el baño".

05 | En 1.880, los hermanos Edward y Clarece Scott comienzan a comercializar el papel enrollado que hoy conocemos. Una presentación en sociedad llena de obstáculos dados los muchos tabúes que rodeaban al nuevo producto. Por la época se consideraba inmoral y pernicioso que el papel estuviera expuesto en las tiendas a la vista del público en general.

06 | Pero el papel de los orígenes no era el producto suave y absorbente de nuestros días. En 1.935 se lanza un papel higiénico mejorado bajo el reclamo de "papel libre de astillas". Esto nos hace deducir que lo habitual de la época era que el papel higiénico contara con alguna que otra impureza.

07 | La importancia del papel higiénico en nuestros días es incuestionable, testigo de ello es el reconocimiento recibido por Kimberly-Clark en 1.944 a cargo del Gobierno de los Estados Unidos. El motivo de dicho reconocimiento fue (cito palabras textuales) "su heroico esfuerzo en el suministro a los soldados durante la II Guerra Mundial".

08 | Dicha importancia llegó a ser estratégica en la Operación Tormenta del Desierto de la Guerra del Golfo. El verde de los tanques estadounidenses contrastaba demasiado con las blancas arenas del desierto y no se contaba con el tiempo necesario para pintar los vehículos. Se optó por envolver los tanques en papel higiénico como técnica de camuflaje de última hora.

09 | De ser un producto denostado y vendido discretamente en la trastienda, el papel higiénico se ha convertido en el protagonista de pasarelas de moda, obras de arte y delicados trabajos de papiroflexia. Artistas plásticos de renombre como Christo, Anastassia Elias o Yuken Teruya han utilizado papel higiénico como material para sus trabajos. En el terreno de la moda, es célebre el certamen Cheap Chic Wedding Toilet Paper Wedding Dress Contest, que cada año reúne en Estados Unidos a las más originales propuestas de vestidos nupciales confeccionados con papel higiénico.

10 | El papel higiénico tal cual lo conocemos hoy en día ha experimentado un gran desarrollo a lo largo de los cerca de 140 años que han transcurrido desde su invención. A la doble capa de papel (incorporada en 1.942) se suman tecnologías punteras que aportan mayor suavidad y absorción (como la UCTAD, desarrollada y patentada por Kimberly-Clark). La última innovación del producto supone incorporar loción de karité, un fruto natural con reconocidas propiedades cosméticas.

Fuente | Muy Interesante

Celso Bergantiño (@moradadelbuho)

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8 comentarios
Comentarios
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8 comentarios:

Benjamín Castro dijo...

¡Que gran invento!.

Un saludo y te sigo leyendo.

Diego Martínez dijo...

Con astillas??... Buff que daño.

Yo ahora uso toallitas húmedas para limpiarme el culete.

Un abrazo chico !!.

Gary Rivera dijo...

uuf hoy cuando lo use! mirare con mas respeto al PH! jajajaaja

Melvin dijo...

Lo que puede dar de sí un objeto tan cotidiano.... Besotes.

Rodrigo Rodríguez dijo...

Un gran invento !!!!

Un abrazo !!

Bruno Fernández dijo...

Lo que dio de si y que historia interesante este del papel higiénico.

Salu2.

Driver GT dijo...

Lo de los tanques me ha dejado ojiplático.

Nela dijo...

Pues yo cuando era pequeña, y andaba zascandileando, en la aldea, por el monte y me entraba el apreton, me he limpiado con piedra, hojas y fentos (helechos),aunque no con demasiado buen resultado, jajajaja
Estupendo post
Besos
Nela

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